焼酎の原料【黒糖】

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 焼酎に使われる原料はさまざまである。
使ってはいけない原料はあるが、それ以外はなんでも使ってよい。
使わなければならない原料の指定がないのが、他のお酒と大きく違う点である。

●黒糖焼酎

黒糖
flomo001によるPixabayからの画像

 黒糖焼酎は黒糖を原料とし、奄美諸島のみで造られている。
奄美諸島は奄美大島、喜界島、徳之島、沖永良部島、与論島の五島である。
黒糖の風味とコク、すっきりした甘さがあるのが特徴。

 焼酎の定義として、含糖物質を使ってはいけないことになっている。
含糖物質とは、砂糖や蜂蜜、メープルシロップなどの糖を含むものである。
すでに糖を含んでいるため、糖化の作業が不要になってしまう。

サトウキビ
Joseph MuciraによるPixabayからの画像

 黒糖はサトウキビの搾り汁を煮詰めて作られるが、
同様にサトウキビから造られる蒸留酒としてラム酒がある。
黒糖焼酎はラム酒と区別するため、米麹を使用しなければならない

 沖縄県産や外国産のサトウキビが使われることが多い。
外国産は安く、また沖縄産も特措法の補助金があるため安い。
奄美産はこれらよりも高く、また黒糖製品や菓子用に使われて、
焼酎用には回ってきにくい。

●黒糖焼酎の歴史

奄美大島の風景
Kohei TanakaによるPixabayからの画像

 江戸時代に奄美へサトウキビが伝わったとされる。
それ以前には米や麦、芋、ソテツ、粟などで焼酎を造っていた。
サトウキビを製糖し、黒糖から焼酎を造るようになるが、
薩摩藩によって黒糖による焼酎造りが禁止される
黒糖は献上品として扱われ、貴重な品となったためである。

 太平洋戦争後の米軍統治下で、食糧不足が続き、米を使わないことを条件に
自家用の酒造りが認められ、黒糖を原料にした。

 昭和28年(1953)に奄美群島が本土復帰となる。
これに伴い、日本の酒税法が適用になるが、
含糖物質を使用するものは「スピリッツ類」の扱いとなる。

 当時の税率は焼酎よりもスピリッツのほうが5割ほど高い
奄美の酒造組合が政府に陳情することで、
「米麹の使用」、「奄美群島区内での製造」を条件に特例が認められた。

 もともと奄美では焼酎や泡盛を造る際に米麹を使用していたため、
何も問題はなかった。

●あとがき

 奄美でしか造られていないという特別感、中小規模での製造による希少性が、
黒糖焼酎の魅力を高めている。
ラム酒に比べて度数が低いことや、税率が低いことなどから、手に取りやすい。
米麹を使っているので、ライトな口当たりになり、飲みやすいのも好まれる要因だろう。
ラム酒を偏りすぎた時に、黒糖焼酎を飲むとホッとする。